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El camote. Propiedades. Importancia.

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Su exquisito sabor ha cautivado al mundo, su facilidad para aclimatarse a diversos lugares, sumado a su importante valor nutricional ha servido para librar del hambre a muchos países.

En la actualidad el camote o boniato, es uno de los grandes salvadores de la humanidad, no sólo sirve para acompañar las comidas sino conforma un ingrediente esencial para bebidas, postres, etc.

Tiene un gran contenido de betacaroteno o pro vitamina A que mejora la piel, cabellos, además de otros nutrientes importantes. Es mejor que la papa tanto en aportes alimenticios como en el aporte a la salud general.

El camote denominado en otros países: batata, boniato, taino, chaco o papa dulce, es tan antiguo como el hombre de la época precolombina  de las culturas que se desarrollaron en América Central y del Sur.

Es una planta de la familia Convolvuláceas, fue domesticada y cultivada, hace 8,000 años, esto se demuestra con su representación en los huacos y ceramios precolombinos encontrados. En la actualidad China es el mayor productor, esto según estadísticas de la FAO.

Dentro de sus variedades que son múltiples las más conocidas y consumidas son: el blanco, amarillo y morado.

Sobre su historia de su transculturización, América-Asia-Europa, se dice en teoría que el camote o batata, fue llevado a la Polinesia mucho antes que a Europa, tal vez por unos polinesios que habían hecho un viaje de ida y vuelta a Sudamérica. Tuvo que haber sido la mano del hombre la que trasplantó ésta planta desde Sudamérica hacia otras latitudes.

Propiedades del camote

El camote se perfila como el sustituto alimenticio de productos más pobres nutricionalmente; el valor nutricional del camote es muy rico:

  • Carbohidratos (almidón, azúcares).
  • Grasas.
  • Proteínas.
  • Vitaminas; A, B, B6 y C
  • Riboflavina, niacida.
  • Acido pantoteico, fólico.
  • Calcio.
  • Hierro.
  • Magnesio.
  • Fosforo.
  • Potasio.
  • Zinc.

Su producción es bastante limitada a pesar de que sus costos de producción son bajos. Por lo general su manejo en el campo es casi natural, su cultivo se da en cualquier terreno, no requiere mucha técnica ni especialización, sin embargo prefiere los terrenos arenosos.

Cuando la planta está en pleno desarrollo es indispensable hacer muestreos y determinar el momento de la cosecha, la que debe iniciarse cuando la planta está madura. El camote, boniato, chaco o cilera abana como se le llama en el África, es un cultivo bastante rentable por su bajo costo de producción, lo que hace que su comercialización sea muy económica y accesible en la mesa de las mayorías.

Importancia del camote

  • Su alto valor nutritivo previene el cáncer estomacal.
  • Retarda el envejecimiento.
  • Contribuye a proteger el hígado.
  • Su valor vitamínico y proteico es bastante alto, mucho más que el de la papa, es por ello se recomienda para  la dieta de los niños.

De todas las variedades:

1.- Camote amarillo.- Tiene un alto contenido de beta caroteno (pro vitamina A, y C), cabe aclarar que la deficiencia de esta vitamina afecta cada año a 2.5 millones de niños en países subdesarrollados, ocasionándoles ceguera total o parcial.


2.- Esta misma variedad es rica en potasio y hierro.

Como alimento forrajero es muy importante, se usa su follaje (tallo y hojas y raíces), en la alimentación animal, principalmente de rumiantes, en forma periódica, tanto para los rumiantes como para los cerdos.

Los estudios  del centro internacional de la papa y de la FAO, dependencia, de la ONU, ha determinado que, el camote es la mejor alternativa, para la alimentación en estas épocas de crisis económica.

En Europa, Estados Unidos, países africanos y asiáticos, están difundiendo el consumo, del camote, por sus valores nutritivos y su bajo costo en la producción, por ejemplo; en el Japón, cuando los tifones ocasionan estragos en los campos de cultivo, se reemplaza el arroz por el del camote.

Consumo del camote

El camote  tiene múltiples usos y sobre todo, se le encuentra en diferentes formas.

  • Camote en forma natural: Sancochado, asado, o frito.
  • Como harina, se produce panes y biscochos.
  • En dulces, mermeladas o postres de camote.
  • Alimento para los animales.
  • Al camote se le utiliza todo: La raíz, el tallo, las hojas y el fruto.
  • También va como complemento de otras comidas.

Una receta de Dulce de camote, para que la puedas preparar para tu familia.

Ingredientes: 1 kilo de camotes de preferencia el amarillo, medio kilo de azúcar canela y clavo de olor.

Preparación:

Pela y corta los camotes en trozos  pequeños, ponlos a hervir en 14 de litros de agua  agrega canela y clavo de olor, agregando el azúcar al gusto  durante 15 minutos, retira cuando se haya formado almíbar sírvelo de preferencia frío.

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3 Comentarios

  1. es muy importante para el peloooooooooo

  2. tengo una duda cuándo los indices de azucar son de 100 a 115 puedes consumir el camote blanco en capsulas?

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